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CES2012归来谈:软件为王的新一代消费电子业

    一年一度的国际消费电子产品展(CES)2012已经落下帷幕,超过3100家的参展商,2万件的数码产品将185万平方英尺的场馆装点得纷繁热闹——在这背后, 未来消费电子发展的核心旋律却愈加明晰——那就是“软件为王”(All about software)。

    本届CES展,有三大热点现象值得关注:其一是大量平板电脑、超极本涌现,以及首款x86智能手机亮相,这折射出三大软件平台(Windows、iOS和安卓)和两大芯片架构(x86和ARM)的竞争日趋激烈,智能移动终端的竞争已经全方位展开;其二是智能互联电视平台和应用走向主流;其三是中国企业的创新能力和影响力扩大,如联想、海尔、TCL、华为、中兴等企业发布了一系列亮点产品。

    在展会现场,首先吸引人注意力的是大量设计精致的平板电脑和超极本,其中一些运行的是面向开发者和OEM伙伴的预测试Build版Windows 8。正如去年微软公司在Build大会上所公布的,Windows 8不但支持x86架构,还支持ARM架构,而且整体功耗会更加优化。未来,搭载Windows 8的智能移动设备可以运用到汽车和家电领域。再加上云计算,它们有着更为广阔的应用空间。

    诞生不过数月的超极本虽然还是笔记本电脑,但可以理解为是一个全新的PC产品系列——从处理器性能、系统功耗、外观设计、整机尺寸、续航能力、人机交互界面看,超极本与传统笔记本电脑相比有了质的提升,以至于有观点认为超极本融合了PC和平板电脑的优势而没有二者的缺陷。当前,全球有16亿的人在使用PC,明年会新增4亿左右的PC用户。展会现场, 能随意折叠旋转的联想IdeaPad Yoga电脑, 将微软下一代Windows操作系统的多重特性展示得淋漓尽致,让人印象深刻。未来, 随着Windows 8的正式发布,会在这一领域掀起新的发展热潮。

    第二个值得兴奋的关注点无疑是智能电视。正如手机产业曾经经历过的变革一样,智能电视未来5年将掀起一次巨大的产业变革。过去几年里,传统手机制造商都遇到了很多挑战,包括诺基亚、摩托罗拉、索尼、爱立信等,有的甚至生存都出现了问题。为什么会这样?普通观点会觉得是产品定位问题、管理问题,或者对市场把握不准确,其实这一现象折射了一个产业大变革,即:智能手机不再是通讯产品,而是个人信息终端,里面最重要的是软件、操作系统和应用。5年前的手机正由通讯工具转向信息工具,这导致了手机行业的大洗牌。同样,现在的电视产业也在经历着类似变革,电视日渐成为互联网IT产品,而非简单的传统家电。

    这一趋势意味着,传统电视制造商将与IT产业厂商携手合作,将传统的家电转变为家庭信息中心和娱乐中心的终端设备。接下来的5年,IT厂商与电视制造商鏖战的主要目标是如何让各自的智能电视占领千家万户的客厅, 而智能电视上的软件和芯片平台竞争将重演智能手机和平板电脑上的一幕,即:以微软、苹果、谷歌、Intel、高通、英伟达、德仪为代表的欧美企业将占据操作系统和核心芯片的优势;同时,以三星、索尼、LG、联想、TCl、海尔为代表的中日韩企业,将占据硬件设计、显示技术、制造和应用拓展等方面的明显优势;最后,全球范围内的相关企业将在应用商店、互联网、移动互联和广播网无缝融合的背景下展开竞争——那时,智能电视将成为广泛普及的IT产品。

    微软早已开始智能电视领域的布局,并投入了巨大资源。除了运营Microsoft TV,微软一直努力推动Windows进入电视,带给用户一致的操作感受。微软的明显优势在于,可以率先统一智能手机、PC和智能电视的操作系统,从而让用户拥有一致的界面,流畅的信息分享和跨平台传输,最终享受到自由驰骋于数字世界的体验。

    本届展会的第三个亮点是更多亚洲企业, 尤其是中国企业在消费电子领域展现出更重要的影响力。无论是华为发布的全球最薄手机Huawei Ascend P1 S,还是联想发布的首款x86智能电视ideatv K91和首款x86智能手机K800,抑或是TCL发布的云电视与云手机,这些代表中国企业“智造”能力的明星产品,吸引了全球媒体的广泛兴趣,折射出中国企业产业地位的明显提升。

    在本届展会,Car Telematics(车载通信及娱乐系统)是另一个热点。尽管今年的底特律北美国际车展几乎同期召开,但包括通用、戴姆勒-克莱斯勒、大众、福特、起亚等在内的主要汽车制造商都全力出击CES 2012 。以Telematics系统为大脑中枢的智能汽车,可以对汽车的动力、行驶、安全等各个方面进行全面的监测和控制,同时还能提供导航、通讯和娱乐应用。汽车也正在成为一部体型庞大的“移动电子终端”。

    在今年的展会上,采用微软车载嵌入式操作系统为平台的福特汽车第二代SYNC系统和起亚汽车的UVO吸引了大量关注。福特在样车Mustang 2013上演示了第二代SYNC的智能导航、智能手机数据链接和基于微软TellMe语音识别引擎的语音控制等功能,起亚则着重演示了驾驶者通过一个触摸屏和反转摄像头来控制Kia UVO,以及TellMe的语音控制功能。可以看到,自然用户界面技术也越来越多地融入汽车的智能信息系统。

    比尔•盖茨曾说过:“人们总是倾向于高估新技术在短时期内所能发挥的作用,而低估了它对长期的影响。”移动互联、云计算和自然用户界面,带给电视,汽车和其它传统产业的巨大变革才刚刚开始。

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